Казалось бы на планете уже не осталось таких мест, куда не ступала нога исследователя. Но природа продолжает нас удивлять, открывая все новые секреты. Причем иногда очень большие…
Самую большую по объему пещеру в мире обнаружили в центральном Вьетнаме только в 2008 году. Пещера, носящая название Шон Донг (Son Doong), находится на территории национального парка Phong Nha-Ke Bang. Конечно, местные жители наверняка не раз на нее натыкались, но зловещее завывание ветра при входе в пещеру и сильный гул подземной реки отпугивали их от ее изучения.

До 2009 года самой большой пещерой считались малайзийские пещеры Мулу. Но как только британские спелеологи открыли Шон Донг (Son Doong), стало ясно, что пещер, превосходящих ее по размеру, в мире не найдено. Ученые посчитали, что общий объем всех гротов и переходов равен 38,5 млн кв. м.

Узкий вход в подземелье (всего 10 м в высоту и 30 м в ширину) заставил спелеологов усомниться в том, что их ожидает величайшее открытие. Но пройдя лишь 7 км, исследователи обнаружили, что высота некоторых залов достигает 240 метров, а ширина — 150м. К тому же Шон Донг (Son Doong) состоит из цепи разнообразных гротов. На данный момент было обнаружено более 150 помещений. Подземная река, глубиной в 200 метров, протекающая в пещере тоже впечатляет.

Шон Донг (Son Doong) находится в довольно глухом месте, добираться до нее долго. Только от ближайшей дороги до нее не менее шести часов пешком, придется пробираться даже сквозь джунгли.

Говард Лимбирт, возглавивший британскую спелеологическую экспедицию, исследовав пещеру в 2009 году, установил, что она является крупнейшей из ныне известных пещер мира. Длина пещеры превышает 7 километров, высота доходит до 150 метров, а ширина – до 90 метров. В пещеру ведут два входа. Основной – длиной тридцать метров и шириной десять.

Пещера Шон Донг (Son Doong) — карстового происхождения. Подземная река, текущая по ее дну, продолжает «работу» по размыванию породы, начатую миллионы лет назад. Кстати, не далее как в четырехстах метрах от Шон Донг находится другая пещера — Ва, обнаруженная в 2011 году тем же Г.Лимбиртом. Размеры ее не столь грандиозны, зато она красивее.

Пещера Шон Донг (Son Doong)
Пещера Шон Донг (Son Doong)
Пещера Шон Донг (Son Doong)
Пещера Шон Донг (Son Doong)
Пещера Шон Донг (Son Doong)
Пещера Шон Донг (Son Doong)
Пещера Шон Донг (Son Doong)
Пещера Шон Донг (Son Doong)