Чаще всего слово «» вызывает ассоциации, связанные с картинами старых мастеров, аккуратными домами под черепичной крышей и яркими тюльпанами. Впрочем, сама страна похожа на один большой, красивый и уютный дом, ведь – одно из наиболее густонаселенных государств Европы. Города здесь расположены настолько близко друг от друга, что путешествовать из одного в другой можно даже на велосипеде – много времени это не займет.

Поскольку более 40% территории Нидерландов находится ниже уровня моря, в разное время в стране было возведено немало прочных дамб. Их значение столь велико, что слово «дам», дамба, стало частью названии столицы – . По числу каналов вполне может посоперничать с Санкт-Петербургом и Венецией, а так как 90 островов города соединяются 600 мостами, то экскурсии на катере – лучший способ первого знакомства с голландской столицей.

Прогулка по Амстердаму

Для пешеходной экскурсии потребуется, если не гид, то хотя бы подробная карта города. А посмотреть в Амстердаме действительно есть на что. Традиционно знакомство со столицей начинается с Дам – центральной площади, откуда берет свое начало Дамарк – главная улица города. Здесь среди кварталов застройки XVI–XVII веков особенно сильно ощущение, что ожили полотна малых голландцев из эрмитажного собрания: рыжая черепица крыш, домики в три окна и то же облачное небо серебристого цвета.

В Амстердаме мирно соседствуют католические и протестантские храмы. Старая церковь XIII века Уде Керк известна проводимыми в ней органными концертами, а в церкви Вестеркерк находится могила Рембрандта. Музеев в Амстердаме столько, что на их посещение не мешало бы запланировать отдельную поездку. В первую очередь это, разумеется, музеи живописи. В Рейксмузеуме экспонируются картины художников XV–XVII веков, есть отдельные музеи, посвященные живописи Ван Гога и Рембрандта. Однако не менее популярен и Дом корабелов или, находящийся недалеко от Амстердама, музей ветряных мельниц.

Завершить прогулку по голландской столице лучше всего обедом в ресторане. Местная кухня – синоним добротности. На первое часто подают традиционный суп из дробленого гороха с копчеными колбасками. На второе – мясо, тушеное с овощами, или тушеные свиные ножки. И если выбор мясных блюд не слишком велик, то счет сортов сыра и пива в Голландии ведется на сотни, поэтому их по праву можно назвать гастрономическими достопримечательностями страны.

Амстердам
Амстердам
Амстердам
Амстердам

Парад цветов в Кекенкофе

О том, что тюльпан – символ Нидерландов знают, вероятно, все. Еще в XVII веке Голландия стала центром разведения этих цветов, появившихся в Европе столетием раньше. Стоили луковицы тюльпанов в то время неимоверно дорого. Например, за три луковицы можно было купить городской дом. Во всяком случае, об этом свидетельствует табличка на одном из старых домов Амстердама. Любовь к нежным тюльпанам голландцы пронесли через века.

Сегодня из Нидерландов каждый год во все уголки планеты экспортируется два миллиарда тюльпановых луковиц, не считая срезанных цветов. А с конца марта городок на два месяца превращается в самое посещаемое место Голландии. На тридцати двух гектарах высаживается бессчетное количество луковиц тюльпанов различных видов, а их насчитывается никак не меньше трех с половиной тысяч. Причем луковицы высаживаются таким образом, что в течение сезона на одном и том же месте трижды вырастают тюльпаны разного цвета.

Учитывая необычный «фестиваль» цветов в Кекенкофе, весна – самое подходящее время для посещения Голландии. Небольшие расстояния дают возможность осмотреть за день несколько близлежащих городков. А в крупные города удобно добираться на поезде, купив «проездной» сразу на несколько дней – так получается намного дешевле.