Каждая историческая эпоха находит свое яркое воплощение в архитектуре. Так, например, беспокойное средневековье ассоциируется в нашем воображении с каменными зубчатыми стенами неприступных замков, окруженных глубокими рвами.

Бесконечные набеги неприятелей и междоусобные войны вынуждали феодалов строить мощные и большие оборонительные сооружения. Города превращались в крепости. В Украине от большинства из них остались только живописные руины, поэтому особый интерес представляет хорошо сохранившийся замок XIV столетия в городе Мукачево (Закарпатье).
Строительство Мукачевской крепости было вызвано необходимостью защиты границ Венгерского государства. Раньше многие торговые и военно – стратегические пути пересекались именно в этих местах Карпат.


В течение двух столетий со дня закладки первого камня замок был резиденцией могущественной династии князей Корятовичей. Каждый новый владелец старался внести свою лепту в укрепление Мукачевского замка – появлялись все новые и новые постойки, оборонительные сооружения. Крепость становилась все надежнее и неприступнее.
Князь Феликс Корятович превратил замок в неприступную цитадель. Его центральная башня была окружена глубоким рвом и широкой каменной стеной с четырьмя башнями. До наших дней сохранились только три из них. Князь с семьей жил в самой высокой и неприступной части замка, застроенной роскошными двух- и трехэтажными палатами. В нижних дворах находились помещения для стражи и капитана замка.

Перестроив замок, Феликс Корятович завез туда 164 пушки разных калибров и пушечного пороха 60 бочек. А для более надежной защиты от неприятелей вокруг замковой горы был выкопан ров, заполнявшийся водой. Его внутренние берега окружал дубовый частокол – паланок. Отсюда пошло второе название Мукачевского замка – Паланок, сохранившееся и по сей день.

Мукачевский замок хорошо виден издалека. Он расположен на шестьдесят восемь метров выше, чем сам город Мукачево, занимаемая площадь около 14000 квадратных метров. Замок представляет собой комплекс из четырех террас. Каждая из них со всех сторон окружена рвом, через который раньше перебрасывали подъемный мост. На террасах расположены сторожевые башни, хозяйственные и жилые помещения (всего в Мукачевском замке насчитывается около ста тридцати помещений). Друг с другом их связывает система потайных ходов.

Стены Мукачевского замка были безмолвными свидетелями кровавых событий. Когда – то здесь находился центр восстания закарпатского народа против австрийского гнета, которым руководил Ференц Ракоши. В 1789 году замок был превращен в тюрьму для политических заключенных. Венгерская революция освободила заключенных – замок опустел и постепенно стал разрушаться. В 1926 году его отремонтировали и приспособили под казарму. Позднее здесь разместили школу механизаторов сельского хозяйства, затем – профтехучилище. Несколько лет назад в замке начались реставрационные работы, которые, к сожалению, были вскоре приостановлены.