В 1851 ГОДУ крик «Золото!» нарушил спокойствие этого очаровательного сельского района. В течение месяцев холмы покрыли палаточные города, и тысячи людей потекли сюда со всего мира, надеясь здесь обрести свое счастье. Пока были крупные находки, значительно преуспели торговцы. фермеры и другие представители среднего класса, и Балларат расширялся по мере роста их богатства. «Золотая лихорадка» увяла в конце 180-х годов. Однако отражение двух десятилетий богатства можно еще увидеть в роскошных зданиях, широких улицах, вычурных скульптурах и грандиозных садах. Сегодня Балларат является самым большим городом внутренней части Виктории.

Лидьярд Стрит

Богатство золотых приисков привлекло громадное число искателей счастья, среди них были люди образованные и много путешествовавшие.

На северной оконченности улицы находится железнодорожный вокзал. Построенный в 1862 году, он отличается арочным проездом ддя поездов и тосканскими пилястрами. Изящный комплекс четырех банковских зданий был спроектирован выдающимся архитектором Леонардом Терри, чье стремление к равновесию уличного пейзажа воплотилось в их элегашных фасадах. Театр Ее Величества представляет собой сложную конструкцию XIX столетия и является старейшим дошедшим до наших дней театральным зданием Австралии

Напротив театра находится отель «Крейге Ройял», начатый в 1852 году. В связи с визитом в 186 году принца Альфреда, герцога Эдинбургского, отель был значительно обновлен, а для принца были построены специальные апартаменты и 22 дополнительные комнаты. В 1881 году королевские фонари были поставлены перед отелем в честь визита герцога Кларенса и герцога Йорского (позднее короля Георга V). Этот отель и сегодня принимает гостей.

Галерея изящных искусств Балларата

Балларат всегда отличался делами благотворительности. Громадные состояния делались за один вечер, и многое из этого нашло свое воплощение в городских зданиях. Галерея изящных искусств Балларата была крупным получателем плодов подобных добрых стремлений, позволивших ей приобрести впечатляющую репутацию крупнейшего в Австралии и, без сомнения, самого лучшего провинциального художественного учреждения.

Более 6000 работ демонстрируют развитие искусства Австралии от колониальных времен до наших дней. В числе художников с золотых приисков Эжен фон Жерар, чья работа«Старый Бсшарат, каким он был летам 1853-1854 годов» является замечательным напоминанием о старых палаточных поселках города. Главным экспонатом является подлинный Эврикский флаг.

Монроз-Коттедж

Этот маленький, но совершенный в пропорциях коттедж, построенный около 1856 года, был домом Джона Алекзандера, бывшего старателя и каменщика, и стал последним сохранившимся до наших дней подлинным коттеджем золотоискателя в городе. Дом обставлен мебелью своего времени, включая швейную машину XIX столетия и колыбель, и открывает окно в жизнь семьи среднего класса на приисках.

На этом же месте находится Эврикский музей, представляющий замечательную выставку, посвященную женщинам золотых приисков. Этот часто упускаемый из внимания аспект трогательно освещен здесь рядом фотографий, письменных источников и экспозицией предметов быта.

Ботанический сад

Ботанический сад на северо- западе города — красноречивый символ стремления Балларата к викторианской изысканности. Грубая и неуправляемая атмосфера золотых приисков легко забывалась здесь среди статуй, зеленых лужаек и экзотических растений. Цель сада всегда была скорее эстетическая, чем ботаническая, хотя четыре различные выставки устраиваются каждый год в Оранжерее Роберта Кларка. Наиболее известна из них прекрасная выставка бегоний, представляющая собой часть Фестиваля бегоний, проводящегося здесь каждый март.

Скульптурный павильон прославился своими женскими библейскими фигурами в соблазнительных позах, а также великолепной центральной группой «Бегство из Помпеи». Аллея премьер-министров представляет собой двойной ряд потрясающих бюстов каждого из премьер-министров Австралии. Сады расположены вдоль берегов обширного озера Вендури.

Ballarat Town